八国联军是指1900年(庚子年)以军事行动侵入中国的大英帝国、法兰西第三共和国、德意志帝国、俄罗斯帝国、美利坚合众国、日本帝国、意大利王国、奥匈帝国的八国联合军队。前期由英国海军将领西摩尔率领,开始时总人数约3万人,后来有所增加。此事件最后以大清王朝战败,联军占领首都北京、清廷政府逃往陕西西安,谈和后清朝付出白银4.5亿为终。

八国联军军事行动,以清政府与总共十一个国家(英国、美国、日本、俄国、法国、德国、意大利、奥匈、比利时、西班牙和荷兰)签订《辛丑条约》为终,其中规定清政府赔款白银4亿5千万两(四亿五千万即当时中国总人口,以示每人一两,达羞辱中国人之意),分三十九年付清,加上利息共计9亿8千万两,为当时的中国的年总收入的12倍,被称为“庚子赔款”。 联军占领北京后,对北京皇城、衙门、官府大肆掠夺,因而造成大量中国文物和文化遗产(包括故宫,颐和园,西山)的失窃、破坏。

在战争中,俄罗斯出兵侵占中国东北全境,这也为日后的日俄战争埋下了伏笔。

从客观角度上来说,八国联军事件加速了清王朝的灭亡。美国向清政府减少了约1千万两白银的赔款。退款主要用于中国向美国派遣公费留学生,清华大学也是在这样的背景下建立的。美国的两次退款,产生了很大的国际影响。加上第一次世界大战后,中国也涉足于战胜国的地位,各国都表示愿与中国友好,以便用和平的办法维护和扩张其在华利益。所以都紧步美国的后尘,纷起退款。这促进了中国向西方学习的进程。

澳大利亚各殖民地政府响应英国召唤,协同八国联军北伐中国。在此期间,澳大利亚联邦宣告成立。因此,中国之战不仅是澳大利亚殖民军的首次亚洲之战,更是澳大利亚联邦的首次海外军事行动。从这个意义上,八国联军或可说是九国联军。

《悉尼先驱晨报》曾刊登了新南威尔士部队的一名士兵发自北京的来信,描写了中国首都的悲惨生活直如人间地狱,大街上成千的野狗像狼一样地在啃咬着中国人的发臭的尸体,而夜晚则枪声不断。在北京的各国军队,普遍纪律很坏,抢劫几乎受到了所有国家的军官们的默许,正如西方史学家所说,当时列强军人在北京, “强奸成了一种消遣,屠杀则成了一种娱乐”。


九国联军
九国联军

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